什么是元宇宙:新的数字形态生活,还是沉浸式的乌托邦?

引爆资本的元宇宙,与真实世界的碰撞博弈。

什么是元宇宙:新的数字形态生活,还是沉浸式的乌托邦?

​有些概念就和有些人一样,一出现就会卷起巨浪。这个时代每天都在诞生新概念:Z世代、二次元、XR世界、NFT……而当《头号玩家》《失控玩家》等科幻电影的上映以及Roblox的上市,让我们得以隔屏感受到许多科技公司所预言的互联网的下一个大风口——元宇宙(Metaverse)。

当互联网在新的十字路口前踌躇不前,人们翻开一本 29 年前的科幻小说,指着一个叫做「元宇宙」(Metaverse)的词汇说:「这就是下一代互联网」。

「元宇宙」是当下科技圈最火爆的概念,然而一千个人眼中就有一千个「元宇宙」,没有人能给出一个准确的定义,大多是从一众科幻作品拼凑出一个模糊的轮廓。

「元宇宙」可能是《头号玩家》结局中那样的数字乌托邦,也可能如刘慈欣所描绘的,几百亿虚拟人类活在地下室的电脑里,肉身彻底消亡。

在凯文·凯利等未来学家看来,赛博化是人类的归宿,「元宇宙」将催生一个新形态的的虚拟物种,加速「碳基生命」向「硅基生命」的过渡。元宇宙的引爆,让大资本们将大把的真金白银砸入这个风口。

2021年3月10日,世界最大的多人在线创作游戏公司Roblox登陆纽交所,发行价45美元,上市首日即暴涨54%。而如今市值已经超过440亿。而早在1年前,Roblox的G轮融资,估值才40亿美金,1年暴涨10倍+。巨额的财富暴增,一下子点燃了资本的热情。

荔枝说自己是「声音元宇宙」,Soul 说自己是「年轻人社交元宇宙」,Facebook 现在万事不离元宇宙,腾讯不说元宇宙,但处处都像是在做元宇宙…只有苹果 CEO Tim Cook 明确表示不提这个词,说那不就是 AR 嘛?

总之,元宇宙是理想国,元宇宙是乌托邦。

#壹

什么是元宇宙 

1992年,尼尔·斯蒂芬森(NealStephenson)的科幻小说《雪崩》《SnowCrash》)出版,首次提出了“元宇宙”(metaverse)概念。2021年沙盒游戏平台Roblox第一个将“元宇宙”概念写进招股书,成功登陆纽交所,引爆“元宇宙”热潮。

什么是元宇宙:新的数字形态生活,还是沉浸式的乌托邦?


实际上,“元宇宙”只不过是个代名词罢了,大的背景是整个信息技术的持续发展导致互联网从2D到3D的升维进化。你也可以称之为Web3.0,3D Web,Spatial Web,Virtual World等等。 

元宇宙概念之所以会兴起,源自于技术和需求的变化。从PC到互联网,再到智能手机,过去20年中每一次新时代的开启,背后都是人机交互方式的变革。 对于“元宇宙”现阶段并没有准确定义,但它一定是下一代互联网的形态,通过计算机图形学、多媒体和超高带宽无线通信等相关软硬件技术的发展,为人们提供沉浸式交互体验。“元宇宙”也被认为是互联网的“终极形态”

#贰

元宇宙头部公司动态 

在互联网和移动互联网时代,最头部公司都是首先占据了用户一个最核心的需求(如资讯、社交、娱乐、购物等)近段时间以来,国内外关于元宇宙的声音和动态非常多,头部互联网厂商纷纷布局元宇宙领域。

短期内,元宇宙的突破口是游戏社交沉浸式内容。也因此,中国最有机会获得元宇宙首张船票的公司还是腾讯,其次是字节跳动爱奇艺。而其它巨头如阿里、B站面对元宇宙的召唤亦不会袖手旁观。

什么是元宇宙:新的数字形态生活,还是沉浸式的乌托邦?

 Facebook计划未来5年转型元宇宙公司 

什么是元宇宙:新的数字形态生活,还是沉浸式的乌托邦?

2021年6月底,Facebook创始人扎克伯格向员工宣布新计划,Facebook未来将不再局限目前正在开发的各种社交应用及相关硬件,将努力把科幻小说中描绘的终极互联体验搬进现实,构建元宇宙。

2021年7月29日,扎克伯格表示希望未来5年左右将Facebook打造为元宇宙公司,同时表示可将元宇宙看作移动互联网后的一次变革,这不是一家公司能实现的事情。未来将以每年50亿美元规模,持续投入构建元宇宙。

近日,Facebook宣布推出名为XR项目与研究基金的5,000万美元规模基金,用于未来2年投资XR项目与外部研究,并官网发文表示,计划未来5年在欧盟招聘1万名员工,帮助构建元宇宙。

 字节跳动90亿元收购Pico 

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2021年8月,字节跳动90亿元收购VR厂商小鸟看看Pico,正式入局VR领域,是2021年国内VR赛道最大一笔收购。Pico是VR软硬件研发制造商,致力VR软硬件研发与VR内容及应用打造,产品包括Goblin VR一体机、Pico U VR眼镜、Tracking Kit追踪套件等。

2021年4月,字节跳动1亿元投资被称为中国版Roblox的游戏开发商代码乾坤。代码乾坤2018年成立,主要产品是青少年创造与社交UGC平台《重启世界》,该产品与Roblox相似。《重启世界》是中国第一款全物理引擎开发的创作平台,基于代码乾坤自主研发的互动物理引擎技术系统开发,由高自由度的创造平台、高参与度的年轻人社交平台两部分组成,致力满足用户游戏娱乐体验。

据媒体报道,字节跳动内部正在研发元宇宙社交APP,名为Pixsoul,打造沉浸式虚拟社交平台,是继多闪、飞聊后,字节跳动在社交领域又一次尝试。

 天猫举办双11首届元宇宙艺术展 

什么是元宇宙:新的数字形态生活,还是沉浸式的乌托邦?

作为数字营销的先锋,在双 11 前夕,天猫超级品牌日数字主理人 AYAYI 携手,建立起一座数字藏馆,举办了一场前所未有的元宇宙艺术展,以突破性的想象力提前引爆双 11。此外,AYAYI同名潮牌全球发布,未来将联合更多设计师、品牌联合打造时尚单品,重构未来数字消费场景。

今年双 11 所建立的这座数字藏馆,将会成为一个长线化的虚拟数字营销阵地,收录未来天猫超级品牌日与更多品牌共创的数字藏品,甚至开拓出艺术展形式之外的元宇宙空间体验。具有前瞻性视野的天猫超级品牌日,正引领着超级品牌们不断拓宽想象力的边界,在元宇宙商业文明中创造品牌的数字化新生,打开一片拥有无限可能的未来营销场域。

#叁

元宇宙赛道细分 

如果从近期投资或布局角度看,元宇宙仍是一个概念,但不论大厂还是创业公司都已经展开积极探索和布局。就细分领域而言:

 游戏 

什么是元宇宙:新的数字形态生活,还是沉浸式的乌托邦?
米哈游《原神》

更看好游戏引擎长期价值,但短期内引爆平台的一定是好内容本身。Oculus的成功已经证明了内容在硬件更迭中的重要性,但国内的游戏发展存在一个悖论,即元宇宙天然需要UGC内容来维系生态,但国内显然缺乏UGC的内容基因,所以未来基于AI能批量化创造出优质内容的平台也是值得关注的标的。

 VR/AR

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硬件厂商的核心壁垒在于交互算法+工程能力,但目前都缺乏内容基因,需要持续投入内容产出,更看好Oculus模式,基于一定的硬件能力依托大厂内容和资本助力快速实现爆发增长。同时基于VR技术的沉浸式体验内容也会快速成长起来。 

 Metahuman 

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以AYAYI为代表的“超写实数字人”

技术的角度,以顶尖3A游戏为代表的“人物建模”体系是当下与Metahuman(超写实数字人)连接最为紧密的视觉参考。从服装、饰品的品牌合作切入,是Metahuman在当下展开商业应用的一种抓手。而结合线上线下愈发模糊的生活场景,Metahuman的未来可能性,也将随着“场景”的下一次迭代而展开。 

社交 

什么是元宇宙:新的数字形态生活,还是沉浸式的乌托邦?

短时间内难出现新的大DAU级产品。优秀的社交产品应同时具备关系的建立、沉淀和转化三方面能力,当下社交的内在逻辑仍是通过兴趣或者内容汇集足够多用户形成平台效应,新的产品也一定是基于新人群的兴趣出发或者提供了差异化的互动方式。

#肆

如何看元宇宙  

短期看 

元宇宙的起点不是平台,而是可以独立成篇、自我迭代、多维立体地吸引用户参与体验甚至参与创作的内容。搭建元宇宙需要从内容起步,从内容走向平台,把小宇宙膨胀成大宇宙,而不是一上来就拉开搭建平台的架势,试图凭空创造一个无边无垠的宇宙。 因此,元宇宙是内容创作者的福音,是内容产业的福音,是想象力和创造力的福音。如果还有什么有可能成为拯救和激活“后疫情时代”中国娱乐内容产业的一剂强心针,今天看来或许只有元宇宙。 

长期看 

元宇宙虽然短期内可以从内容和社交诞生和起步,但它长期的成长和成熟一定需要依赖多元化发展和经济体系的形成。未来的元宇宙绝不仅仅是一个用户获得更好的娱乐和人生体验的地方,它同时一定也是一个创造价值、实现价值和分享价值的平台

什么是元宇宙:新的数字形态生活,还是沉浸式的乌托邦?

 未来的终局 

远比我们想的复杂,最大的不确定性风险在于政府法制文明。理想中的元宇宙应该是底层开放互通的平台,无边界,无国界,不归属任何单一公司,但距离终局显然道路漫长。 虽然今天很多国家的政府对于元宇宙的理解还非常初级,但可以预见,随着元宇宙的发展,未来一定会产生一系列与国家、社会、法治和文明相关的问题和挑战,元宇宙在给监管者提出难题的同时也会因为监管者的应对而不得不面对自身发展的难题。

在这个过程中,相关的法律法规会逐步完善,各国政府的监管能力会逐步提升,国际间的合作与协同会逐步加强,监管者、平台提供者、价值创造者和使用者的责任权利会逐步清晰。这个元宇宙真实世界碰撞博弈的过程,也是元宇宙成长成熟的过程。

#伍

结 语 

也许元宇宙,会和3D打印,VR一样,先火一阵子。最早受益的,是Avatar会议,VR游戏等等这些领域。然后很快冷却。寂静几年后,真正的元宇宙创业者,而不是投机者,也许终于苦苦探索到了真正的成长路径。那时,元宇宙才能看到曙光。

什么是元宇宙:新的数字形态生活,还是沉浸式的乌托邦?

这也是为什么,“弄懂元宇宙”变成了一件傻事。因为未必有人真的懂“元宇宙”。这一切可能都是“假象”。尽管元宇宙是充满希望的新未来,但在资本和市场的运营下,也可能成为无法到达的深渊。VR眼镜的死灰复燃,不就是因为互联网大厂开始重资元宇宙,强调虚拟现实吗?

越研究,我越看到了这个赛道上漫天飘起的粉红色泡沫,别说弄懂元宇宙,弄懂现在的宇宙也都够呛。但资本的狂欢终会落幕,就像社区团购代替“拼团”成为新的蓝海一样,所谓的新赛道很多时候只是“换汤不换药”

元宇宙,还是要关心的。但是,更多关心关心咱自己的小宇宙吧。

参考资料:

1-六合商业研选:《Facebook、腾讯、字节跳动等头部公司动态,及元宇宙产业概况、前沿资讯、融资项目、VR/AR新产品速览》 2-文化产业评论:《深度|元宇宙报告:从0到∞,我们眼中的元宇宙》 3-创业邦:《不管是不是炒作,关于元宇宙的这些机会你必须了解》 4-爱范儿:《元宇宙需要「基建狂魔」》

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